簡単!英語の「最上級」使いこなそう。

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グーサインをする男の子



英語の表現にはルールがあって覚えるのが大変ですよね。

特に比較級や最上級は、単語が変化したり、比較対象に合わせて前置詞が変わったりとなかなか覚えにくく難しい文法の一つです。

今回は「最上級」に焦点を当て、例文を交えて解説します。

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英語の最上級とは

英語の最上級では、3つ(3人)以上を比べて、複数人いる中から【誰が】【どんな点から】一番なのかを表します。

例えば、

・John is the smartest boy in his school.
(ジョンは彼の学校の中で一番賢い少年です。)
⇒「学校にいる全生徒と比べて【ジョン】が【賢いという点から】一番だ」

・Sarah is the most beautiful girl in the town.
(サラはこの町で一番美しい女の子です。)
⇒「町にいる人全員を比べて【サラ】が【美しいという点から】一番だ」

となります。
この比較の表現が「最上級」になります。

 

まずは最上級の作り方を説明します。

最上級の基本的な形は 、
【the】 +【 形容詞・副詞 + est】 もしくは 【the】 +【most】 +【 形容詞・副詞】となります。
最上級では、 ”the” を必ず付け、形容詞や副詞には”est”を付けます。
場合によっては”most”を付ける事もあり、その時は形容詞・副詞には”est”を付けません。

作り方は簡単です。先ほどの1つ目の例文から作り方を見てみましょう。
作るのはこちらの文です。

・John is the smartest boy in his school.
(ジョンは彼の学校の中で一番賢い少年です。)

そして基本の文章は、
・John is a smart boy.
(ジョンは賢いです。)
になります。

まずは、smartを最上級の形(smartest)に変えます。
「学校の中で一番賢い」のは一人しかいないので、不定冠詞のaではなく、定冠詞のtheをsmartestの前に置きます
すると、the smartest boyという表現が出来上がります。

最後に、【誰が】【どんな点から】という情報を付け加え、
John is the smartest boy in his school.
という文章が完成します。

※冠詞について詳しく知りたい方は、ネイティブキャンプのブログで過去に「aとtheの違い」を説明していますので、こちらをご参照ください。

nativecamp.net

 

ちなみに、先ほど挙げた例文は比較する対象を「in ~」と表しましたが、最上級の文では、比較する範囲や対象を【in + 名詞】もしくは【of + 名詞】で表す事が多いです。

in は in the school のように、比べる相手がその集団の中に入っているような場合に使い、of は of the threeのように、比べる相手を並べて個別に意識しながら比較している場合に使います。
特に、具体的な数字を挙げて「〇人の中で一番」と言いたい時などは of になります。

※「〇番目に~」と言いたい場合は、「the fifth smartest」「the second tallest」というように形容詞・副詞の前に数字を入れて表現します。その際は「first / second / third」など序数を使います。

形容詞と副詞、最上級の活用形を確認しよう

①「est」を単語の最後に付ける。

基本的な活用形になり、数も多いので②~⑤の規則的な活用形と⑥の不規則に変化する活用形を覚え、その他は「est」を付けるという風に覚えておきましょう。

形容詞/副詞(原形) 最上級 形容詞/副詞(原形) 最上級
new newest cold coldest
old oldest fast fastest
tall tallest quick quickest
rich richest hard hardest
warm warmest softest softest

 

②「y」で終わる単語は、yを iに変えて est を付ける。

happyやangryなど”y”で終わる単語は、happyestやangryestではなく、happiestやangriestになります。間違えやすいのでしっかり押さえておきましょう。

形容詞/副詞(原形) 最上級 形容詞/副詞(原形) 最上級
happy happiest angry angriest
early earliest hungry hungriest
sorry sorriest easy easiest
dry driest dirty dirtiest
busy busiest heavy heaviest

 

③「e」で終わる単語は、st を付ける。

こちらは比較的覚えやすいルールです。baseやblueなど”e”で終わる単語は、最後のeをestの一部と考え、basestやbluestとします。

形容詞/副詞(原形) 最上級 形容詞/副詞(原形) 最上級
base basest free freest
blue bluest nice nicest
close closest safe safest

④最後の文字を重ねる。

こちらは特に短い単語に多く見られます。過去形にするときも同じような変化をしているので、一緒に覚えておくと楽です。

形容詞/副詞(原形) 最上級 形容詞/副詞(原形) 最上級
big biggest sad saddest
fat fattest wet wettest
hot hottest thin thinnest

 

⑤単語の前に「most」を置く。

こちらは④とは対照的に、長い単語に使われます。一部例外もありますが、母音が3つ以上含まれる単語はmostを使うと覚えておきましょう。

形容詞/副詞(原形) 最上級 形容詞/副詞(原形) 最上級
beautiful most beautiful serious most serious
dangerous most dangerous patient most patient
famous most famous wonderful most wonderful

 

⑥不規則に変化するパターン。

こちらはとにかく覚えるしかないパターンになります。bestやworstのように1つの単語で複数の形容詞の最上級を担っている単語があります。混乱しやすいところですが、しっかりと覚えていきたいところです。

形容詞/副詞(原形) 最上級 形容詞/副詞(原形) 最上級
good, well best late latest, last
bad, badly, ill worst little least, smallest
much, many most far farthest

 

 

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練習問題

ここからはいくつか練習問題を解いて、更に理解を深めていきましょう。

(問題①)

選択肢の中から正しいものを選び、正しい文章を作りなさい。

1. This blue flower is the (more beautiful /most beautiful / beautifulest) of the five flowers.
2. Saga is the (six smallest / smaller/ sixth smallest) prefecture in Japan.
3. Summer is (the hottest / hottest / the hotest) of the four seasons.
4. He is the (most busy / busyest / busiest) person in his colleagues.

 

 

(解答)
1. This blue flower is the most beautiful of the five flowers.
(この青い花は、5つの花の中で一番きれいです。)
2. Saga is the sixth smallest prefecture in Japan.
(佐賀県は日本で6番目に小さい県です。)
3. Summer is the hottest of the four seasons.
(夏は四季の中で最も暑いです。)
4. He is the busiest person among his colleagues.
(彼は彼の同僚の中で最も忙しい人物です。)

 

(問題②)

単語を正しい順番に並べ替え、文章を作りなさい。

1.(actor/ is/ He/ most famous/ in his country/ the/).
2.(is/ Cebu/ in/ of/ the biggest/ Ayala mall/ one/ shopping malls/ ).
3.(one/ sightseeing/ of/ Kyoto/ spots/ is/ in/ Japan/ the most popular/).
4.(subject/ is/ for/ English/ the easiest/ him/).



(解答)
1. He is the most famous actor in his country.
(彼は彼の国で一番有名な俳優です。)
2. Ayala mall is one of the biggest shopping malls in Cebu.
(アヤラモールはセブで最も大きいショッピングモールのうちの一つです。)
3. Kyoto is one of the most popular sightseeing spots in Japan.
(今日とは日本で最も人気の観光地のうちの一つです。)
4. English is the easiest subject for him.
(英語は彼にとって最も簡単な教科です。)

 

(問題③)

以下の日本語を英語に訳しなさい。

1. 富士山は日本で一番高い山です。
2. ナイル川は世界で一番長い川です。
3. それは映画の中で最も悲しいシーンでした。
4. 北海道から二番目に遠い県は鹿児島県です。



(解答)
1. Mt.Fuji is the highest mountain in Japan.
2. The Nile River is the longest river in the world.
3. It’s the saddest scene in this movie.
4. Kagoshima is the second farthest prefecture from Hokkaido.




いかがでしたか?

 

練習問題が難しかったという方は、もう一度最上級についておさらしてみましょう。

簡単だったという方は、ぜひ普段から使えるように色々な文章を作って練習してみてください。

ちなみに問題②の問2に出てくる「アヤラモール」ですが、実際にセブ島にある大きなショッピングモールです。

レッスンの際に講師に聞いてみると色々と教えてくれると思いますので、ぜひ尋ねてみてください!

 

最後まで読んでいただきありがとうございました。




 

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