接続詞のthatと関係代名詞のthat!どのように使ったらいい?

THATと書かれた紙を持っている男女の手

thatと書かれたノート

“that”という単語は、よく長い文章の文中に出てくる単語ですよね。

この文中に出てくる”that”の多くが、接続詞か関係代名詞と言われるthat節です。

この2つの種類の品詞に悩まされている人もいるのではないでしょうか。また、そもそも接続詞・関係代名詞とはなんなのか、”that”を使うことでどう表現できるのか、いまいち理解できていない人もいるでしょう。

しかしこの”that”を使った表現は、英語では必須且つ頻出の表現です。

そこで今回は接続詞”that”と関係代名詞”that”について、その違いや使い方を例文を使ってご説明していきます。

 

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接続詞・関係代名詞ってなに?

「接続詞」「関係代名詞」と聞いても、まずそれ自体が何かわからない人も少なくないでしょう。まずはこの2つの品詞がどういう働きをするものなのかを知っておくと、that節の意味や使い方が見えてくるでしょう。

まず「接続詞」というのは、簡単に言えば文と文や節と節などをつなぐ役割をする品詞のことです。日本語にもある品詞ですから、理解しやすいかもしれません。

日本語の接続詞というと、「しかし」「だから」「なぜなら」「ところで」などといったものがあります。
非常に数が多く、英語の接続詞とは若干異なるはたらきのものが多いのも特徴です。

では英語の接続詞には”that”以外ではどんなものがあるかというと、”and””or””but””because”などです。

なんとなく、「文と文をつなぐ役かたち割をする言葉」であることが見えてきたでしょうか。

では「関係代名詞」とはなんでしょうか。こちらは日本語にはない概念ですから、少し理解しづらいかもしれませんね。

関係代名詞とは、「関係詞」と言われる品詞の仲間です。関係代名詞は接続詞のような働きをするもので、その前後の節をつなげる役割を持ちます。しかし節の中では代名詞としてはたらくのが特徴です。

と説明しても、余計にわからなくなるかもしれませんね。ここでは、「関係代名詞はその前にある名詞について、これから説明しますよー」という目印だとでも思ってください。

では具体的に接続詞”that”と関係代名詞”that”は、どのような使われ方をするのかを見ていきましょう。

 

接続詞の”that”

まずはどういう文章なら接続詞”that”なのかを例文で見ていきましょう。

- I know that the test is difficult.
(私はそのテストが難しいことを知っています。)

- We didn’t realize that he was angry.
(私たちは彼が怒っていることに気づかなかった。)

- I told my mother that she should take a rest.
(私は母に休憩するべきだと言った。)

- The weather report said that it was going to rain.
(天気予報は雨が降ると言った。)

どうでしょうか。なんとなく、接続詞の場合のthat節がどういうはたらきをするのか見えてきたでしょうか。

最初の例文を使って、もう少し詳しくみてみましょう。
I know that the test is difficult.

この文中で、”that”のあとに付いている文章”the test is difficult.”はこれ単体でも文章として成り立ちます。これが、接続詞”that”の特徴です。

後述しますが、関係代名詞”that”の場合は、”that”の後の文章は単独では成り立たない文章です。

I know「私は知っている」/The test is difficult.「そのテストは難しい」

この2つの文章をつなげるために、”that”が出てきます。「そのテストが難しい『ことを』知っている」という『ことを』の部分が”that”に当たるのです。

自然な和訳をすると別物になりますが、他の例文でも”that”は同じはたらきをしています。

次の例文を見てみましょう。
The weather report said that it was going to rain.

こちらの文章についても分解してみましょう。

The weather report said「天気予報は言った」/It was going to rain.「雨が降る」
=「雨が降る『ことを』天気予報は言った。」

自然な訳ではありませんが、こちらも”that”が『~ということを』といった意味合いで使われているのがわかるでしょうか。

これが接続詞”that”の使い方なのです。

 

関係代名詞”that”

では関係代名詞”that”はどのような使い方をするのでしょうか。
こちらもまずはいくつか例文からみてみましょう。 

- I know the girl that is walking with a dog.
(私は犬と歩いているあの女の子を知っています。)

- This is the best book that I have ever read.
(この本は私が読んだ中で最も良い本です。)

- I talked with the guy that just moved in.
(私は最近引っ越してきたあの男性と話した。)

- The park that is near ABC bank is called “Edmonton Park.”
(ABC銀行の近くの公園は、エドモントン公園といいます。)

さて、この例文を見て、接続詞”that”との違いが見えてきたでしょうか。

最初の例文を分解してみましょう。
I know the girl「私はその女の子を知っている。」
is walking with a dog.「犬と歩いている」

こちらの文章では、thatの後の文章はそれだけでは成り立たない文章ですね。

関係代名詞として”that”が使われている場合、その後の文章は単独では成り立ちません。そして”that”の後の文章は、”that”の前にきている名詞について詳しく説明しています。

この例文で言うと”the girl”がどんな女の子・どの女の子なのかを明確にしていますね。 

もう1つ例文を分解してみましょう。
This is the best book「これは最高の本です。」
I have ever read.「私が読んだことがある」

これは和訳ではちょっとわかりづらいかもしれませんが、こちらも”that”の後の文章はこれだけでは成り立っていません。

これを単純な現在形にするとわかるかもしれません。
I read.「私は読む」
この文章には「何を」という部分がないので、これだけでは成り立っていませんよね。 

この例文は最初の例文とはちょっと雰囲気が異なる文章です。
”the best book”だけだと、誰にとっても最高の本だというようなニュアンスになってしまうのですが、そこに”I have ever read”とつけることで範囲を限定しています。

これも、thatの前の名詞をその後の文章で説明している形ですね。

こうした文章が、関係代名詞”that”としての”that”の使い方です。

 

まとめ

接続詞と関係代名詞の”that”は文章としてはとても似ているので、なかなか違いがわからないかもしれません。

しかしこうして例文と和訳を一緒に見てみるとなんとなくわかってきたのではないでしょうか。

that節は本当に英文でよく目にするものですから、「出てきた!」と思ったら、よくその使い方を観察してみてくださいね。

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