【母音の発音をマスターしよう!】知れば劇的に変わる母音の発音!

こんにちは、mikaです!
これまでのブログで、日本人が苦手なR L V B・・・など「子音」の発音を一部ご紹介してきました。

今回はこれまた難関の「母音」の発音について触れてみたいと思います。

母音とはそもそも何か??
アルファベット文字で表すと「A E I O U」です。

母音は声帯をふるわせた音です。さらに子音とちがい、唇、歯で息をさえぎらずに発音します。 声帯が出した音を素直に発音する音が母音です。

日本語の母音(ぼいん)は文字・音ともに「あ い う え お」の5つです。
それに対し、英語の母音の音は15〜20種類はあると言われています。

図は舌の位置を示しています。日本語では同じように「イ」「エ」と表記する発音も、このように舌の前後/左右の位置や口の開け方で実は全く違う発音になるのです!

 プリント

更に母音の発音には

前母音「front vowel」と後母音「back vowel」の2種類があります。

それぞれの特徴と単語を見ていきましょう♪

「front vowel」

口の奥の方で発音するので比較的潰れた音になります。日本語には全くない音なので日本人には発音が難しいと言われています。

/i/  

舌の位置     前。
舌の高さ     高い。
舌の先端は、下歯の後ろに置く。唇左右に引く

「イー」と音は少し長めに出す。
ex. eat /íːt/  me, tree, three, peopleなど

/ɪ/

短母音。
舌の位置  前。
舌の高さ  /i/ より少し低い位置。
唇左右に引くが、/i/より軽め。

「エ」の口を作り、「エ」と「イ」の中間の音を発音する感覚。
ex. invite /ɪnváɪt/  pin, ship, ticket, this, kingなど

/e/

舌の位置  前。
舌の高さ  中間。
舌の先端のうらは、下の歯の最上部とかすかに接触している感じ。
下あごを少し持ち上げ、軽く引く。

日本語の「エ」に近い音です。
ex. best /best/  any, pet, egg, red, testなど

/ε/

短母音。
3がひっくり返ったようなシンボル。/e/と表示される場合もあります。
舌の位置   前。
舌の高さ   中間。
先端は、下歯の後ろに置く。サイドは歯に接する。
下あごを少し持ち上げ、引く。

日本語の「エ」よりも口をやや大きめに開きます。
ex. extra /έkstrə/  bet, bed, chair, hair, careなど

/æ/  

短母音。
aとeがくっついたようなシンボル。
舌の位置     前。
舌の高さ  低。
先端は、下歯の後ろに配置。 他のフロント母音より、下あごを下げる。   

日本語の「ア」と「エ」の中間のような音
ex. glass /glǽs/  at, cat, bag, bat, can, apple, blastなど

「back vowel」

/u/

舌を自然な位置から、後方に高く移動させ、臼歯に接触させる。
音は少し長めに出す。

唇をすぼめて「ウー」と発音
ex. drew /drúː/   who , move , noon , twoなど

/ʊ/

短母音。
舌を自然な位置から、後方にやや高く移動させ、臼歯に接触させる。
舌の根っこはあまり締めたりしない。日本語の「ウ」よりも
口の開きが大きく「オ」と「ウ」の中間のような音
ex. foot /fʊ't/   full, pull, bull, look, good, bookなど

/o/

舌は後方だが、u より低め。咽頭を少し締めることで、ウが出てくる。
下あご、やや下がる。
日本語の「オ」よりは舌の位置が前に来ます。
ex. over /óʊvɚ/  boat, hello, knot, song, from, rock

/ɔ/

短母音。
舌は後方、高さは中よりやや低い。
oより口を大きく開いてオです。

日本語の「ア」と「オ」の中間のような音
ex. all /ɔːl/  hall, all, small, ball, morning

私たち日本人は母音の「あ い う え お」を「a  i  u  e  o」と認識しています。
そのため、/i/ /ɪ/ 、/e/ /ε/ 、/o/ /ɔ/ の発音を聞いた時に私たちは日本語の「イ」「エ」「オ」に自動的に変換してしまうのです。

しかし英語の発音は日本人よりはるかに、口蓋・舌・唇を使い発音わけをしているのです。
似た系統の母音を区別できるようになれば、リスニングスキルが格段にアップし、あなたの英語もスムーズに通じるようになります!!

是非一緒に頑張りましょう!

NativeCamp. BLOG(ネイティブキャンプブログ)© ネイティブキャンプ All Rights Reserved.